一颗“金属球”,走漏小行星“心”事

一颗“金属球”,走漏小行星“心”事
10月28日,一篇发表于《行星科学期刊》上的最新研讨引起了热议,研讨人员初次在紫外线波段对名为灵神星(Psyche)的小行星进行了观测,第一次在小行星上观测到了被认为是氧化铁的紫外线吸收带,这就意味着这颗小行星上现已产生了铁的氧化现象,研讨人员估测这一现象或许是太阳风碰击小行星外表与其物质相互作用的成果。 这颗被科学家“估值”1000万万亿美元的灵神星还有个特别之处——很或许是一颗完全由铁和镍组成的“金属球”。 为什么会存在一颗完全由金属“打造”的小行星?小行星中的金属从何而来?带着这些问题,科技日报记者专访了中国科学院紫金山天文台行星科学与深空勘探实验室副研讨员赵玉晖。 被撞出来的金属小行星 1852年3月17日,意大利天文学家安尼巴莱·德·加斯帕里斯发现了一颗小行星,并将其命名为灵神星。后续观测显现,这颗小行星的直径约250千米,外观呈椭球状,质量大约是2.19×1019千克,外表布满了陨石坑。科学家认为这是迄今为止观测到的质量最大的M型小行星,一起也是小行星带中质量最大的天体之一。 灵神星的最大特色,便是完全由铁、镍和一些稀有金属构成,这也是M型小行星的主要特征之一。 一般认为,小行星中的金属来自行星的熔融分异进程。“当原行星产生熔融进程,金属和硅酸盐会产生熔融并由于密度差别离。密度较高的铁镍等金属液领会沉入原行星核并缓慢冷却结晶,而密度较低的硅酸盐物质会构成它的壳层和幔层。”赵玉晖表明。 此前的相关研讨认为,灵神星很或许是在太阳系前期行星轨迹不太稳守时,原行星与其他天体产生磕碰,原始外层岩石完全被剥离,内核显露,终究冷却构成了一个金属球。“一颗现已完成了熔融分异的原行星在遭到碰击后,壳幔层部分与金属核别离,只剩下后者,便构成了金属小行星。”赵玉晖进一步解释道,这样的小行星相对较少,一方面需求现已产生了熔融分异进程的原行星遭受碰击;另一方面,碰击的进程中金属核需求可以较好的保存下来。太阳系中更多的仍是行星构成进程中遗留下来的原始星子。 灵神星或许是太阳系中已知的仅有一颗简直完全由一个内核构成的天体。 揭秘太阳系构成之谜 一般天体的内核都躲藏的十分深。就连咱们所寓居的地球,以现在的科技水平来说,地心深处仍然是个难以破解的疑团。“触手可及”的家乡都无法探查,更何况悠远的天体,简直不或许对其内核展开直接观测与研讨。所以,灵神星的呈现,给了科学家一个研讨行星以及大型卫星天体内核的可贵关键。 本年2月,美国国家航空航天局(NASA)发布,决议选用其现役最强悍火箭重型猎鹰,作为2022年发射塞克(Psyche)小行星勘探器的运载重器,差遣勘探器对这颗金属小行星进行更全面和具体的观测,这将是人类勘探的首个全金属国际。 据悉,勘探器将搭载磁力计与多光谱成像仪、伽马射线和中子光谱仪、验证深空激光通讯技能等设备,对灵神星的元素组成、磁场强弱散布、金属以及硅酸盐份额等进行剖析,并制造高分辨率图画。 为何科学家对这颗“金属球”如此执着?由于它很有或许藏着太阳系构成的隐秘。赵玉晖表明,在太阳系前期,尘土阅历热进程构成球粒,球粒磕碰结合构成千米巨细的原始星子,一些原始星子又经过不断吸积构成大行星,而其他留存在体系中的,一部分便是咱们今日看到的小行星,“因而咱们认为小行星或许保存着太阳系演化进程中的许多信息”。 “一些阅历热蜕变程度不高的小行星,没有阅历太多的改造和蚀变,很好地保存了太阳系构成初期的原始物质,可认为咱们了解太阳系的构成供给协助。而如灵神星这类阅历了熔融分异进程的金属型小行星,则可认为咱们了解行星构成进程和内部组织供给很多有价值的信息。”赵玉晖弥补道。

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